外媒:苹果就电动汽车电池供应在与宁德时代和比亚迪磋商

2021-06-08 13:57 来源:财联社 原文链接:点击获取

据路透社消息,苹果与宁德时代和比亚迪磋商为其电动汽车项目供应电池的协议。

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苹果正重启造车计划 最终目标是造整车

来源: 网易科技报道

6月1日消息,据报道,早在2015年,苹果内部称为“泰坦计划”(Project Titan)的电动自动汽车项目就开始浮出水面。然而过去几年里,有关该项目的战略目标却多次反复,技术进展似乎也不大。现在,苹果正重启造车计划,最终目标是开发整车。

2015年左右,苹果大举招募汽车行业英才,仅研发人员就超过5000人。但其始终没有发布确切的产品,后来甚至缩小了目标范围,即只开发自动驾驶软件出售给第三方。不过,虽然苹果在操作系统方面的专业知识使其成为可与微软或甲骨文相提并论的科技巨头,但它毕竟首先是以消费者为导向的公司,忠实客户坚定不移的支持才是其产品成功的关键,即使这些产品的售价远远高于竞争对手。

值得注意的是,如果把自己限制在自动驾驶软件供应商的简单角色上,苹果将无法直接获得所有这些信息,最终将放弃其利润的最重要部分。所以,一有机会,苹果就把“泰坦计划”恢复到原来的样子。

逃离地狱

不久前有报道称,韩国现代汽车集团与苹果接触,讨论可能的制造合作关系,但最终谈判以失败告终。这次事件不仅证实了苹果依然在继续推进汽车项目,还突显了另一个关键点,即苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)不愿陷入埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下特斯拉增加Model 3的生产地狱,显然制造汽车充满了挑战。为此,库克领导下的苹果希望将生产外包出去。

对苹果来说,将汽车生产外包合情合理。多年来,苹果手机以及iPad和Mac等大部分产品始终委托给富士康代工生产。巧合的是,在苹果与现代谈判破裂后,富士康宣布进军汽车制造行业,现在其已经成为苹果汽车雄心最可信的潜在合作伙伴之一。富士康与苹果已合作多年,拥有100多万名员工的生产网络。2020年10月,富士康推出了首个模块化电动平台,配有专用的软件架构,在概念和技术上与大众MEB相似。

2021年1月,富士康与吉利成立了合资企业,为第三方提供汽车生产服务,并提供与电动汽车相关的咨询服务。十多年的合作关系、建设生产能力、积累专业知识和组建合资企业,富士康的这一系列举措都指向为苹果造车。因此,富士康从代工iPhone和PlayStation转向生产汽车,这并不令人意外。

然而,富士康并不是唯一可以帮助苹果进军汽车行业的公司。2014年,当苹果决心探索涉足汽车行业的可能性时,市场认为其明智之举就是与业内专业公司合作,加拿大汽车供应商麦格纳(Magna)就是这样的公司。事实上,麦格纳是苹果泰坦项目的第一个接洽对象,但当苹果决定将目标限制在“仅限软件”开发之后,双方合作也被搁置。

不过,麦格纳如今已经采取了很多积极措施。一方面,该公司与LG成立了合资公司,生产电动汽车的动力总成系统;另一方面,通过专注于制造零排放车型,麦格纳扩大了在中国的产能。现在,考虑到这些进展,麦格纳似乎成为苹果最佳的汽车合作伙伴。

2025年亮相?

苹果汽车的具体细节尚未披露,距离发布更是还有很长的路要走。有些人预计苹果汽车最早将于2024年亮相,但考虑到L4级自动驾驶汽车成为现实需要时间,这似乎是个相当不合理的乐观预测。还有些人押注于更长的时间框架,并声称要等到2027年。不过,大多数倾向于在两个时间框架之间,2025年最有可能。

根据现有的信息,苹果汽车将采用磷酸铁锂电池,而不是最常用的三元锂电池。苹果似乎选择了一种不仅能使项目成本保持在较低水平,而且还有其他优势的产品,比如更好的抗过热能力。

多米诺骨牌效应

自开始测试以来,苹果自动驾驶技术已经走过了很长一段路。其测试车辆已经改变了形状,同时取得了很大进展。举例来说,苹果自动驾驶汽车的自动驾驶里程从2019年的7544英里(12140公里)增加到去年的18805英里(30264公里)。所谓的“脱离接触”(即需要人类司机接手)距离延长到145英里(232公里),而2019年为118英里(189公里)。

开发自动驾驶汽车充满了挑战与艰辛。马斯克本人今年1月份曾承认,2017年陷入Model 3生产地狱期间,他曾想过出以当时1/10的价值将特斯拉卖给苹果。但库克谢绝了见面邀请。2015年,当苹果开始招募工程师,许多人离开特斯拉,马斯克当时说:“苹果是特斯拉的坟墓:如果你不能来这里,就去为他们工作。”

2020年12月21日,据称苹果决定将泰坦计划的最终目标恢复到最初的设定,即开发完整的电动自动驾驶汽车。这是自去年以来的首次更新,当时该项目负责人道格·菲尔德(Doug Field)解雇了190名团队员工。这一消息传遍了世界各地,并产生了多米诺骨牌效应,先是让现代及其子公司起亚的股票大涨,然后又暴跌,对可能的苹果合作伙伴产生了无数假设。 (小小)

(责任编辑:杨胜忠_NB24315)

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